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Baloncesto

La NBA en la antesala de tener un plan para volver

Algo ya quedó claro en medio de la incertidumbre que arropa a la NBA: los jugadores creen que disputarán algunos partidos esta temporada.

Pero las preguntas obvias sobre ¿cómo? ¿dónde? y ¿cuándo? siguen sin tener respuesta.

Realizar pruebas, algo esencial dentro de la nueva normalidad en la era del coronavirus, es un componente importante en cualquier plan de la NBA para volver a jugar. Hacerlo en el campus de Disney cerca de Orlando, Florida, tiene sentido debido a su gran tamaño, las múltiples canchas y los lazos con ESPN, su socio de transmisiones.

Y entre más pronto reinicien los juegos, más pronto se podrá decidir cuándo podrá comenzar la siguiente campaña.

Personas al tanto de los detalles de las conversaciones le dijeron a The Associated Press esta semana que han exhortado a los jugadores a que se preparen mental y físicamente para volver a las instalaciones de entrenamiento, algo que podrían iniciar en algunas semanas.

Puede que no sea una moción aprobada de manera unánime, pero después de dos meses y medio de suspensión por la pandemia, la NBA finalmente parece que está al umbral de volver.

“Tengo fe en (el comisionado) Adam Silver, la NBA y los equipos, no nos van a tener de vuelta si hay alguna duda de que podamos enfermar”, dijo esta semana el pivot de los Lakers de Los Ángeles Jared Dudley. “Y ahí es donde entran las pruebas, estar sanos y hacer todo lo que yo creo que harán para que estemos seguros”.

Mencione cualquier tipo escenario sobre volver a jugar y seguramente alguien lo ha escuchado. Volver con los 30 equipos y reiniciar la temporada regular es una opción. También se plantea hacerlo con 20 equipos y tener una especie de postemporada ampliada. Otra opción serían unos playoffs reducidos.

Silver, quien ha tenido que enfrentar varias crisis desde el agrietamiento de la relación con China en la pretemporada a los fallecimientos del excomisionado David Stern y el exjugador Kobe Bryant en enero y ahora la pandemia que seguramente golpeará de manera financiera a la liga en los próximos años, está escuchando varias ideas.

La agenda indica que estas decisiones se tomarán pronto, esto después de que Silver le dijo a los jugadores hace dos semanas que quería presentar un plan para volver a jugar en “dos o tres semanas”. La discusión sigue abierta.

Será diferente. No habrá aficionados en las arenas si no hay un cambio radical. No habrá ventaja de casa debido a que los juegos se realizarán en un sitio neutral. Incluso el Magic de Orlando no contará con la ventaja de casa, aunque podrán utilizar su recinto si la NBA se instala en el centro de Florida, pero no jugarán en su propia arena.

Es muy probable que alguien resulte positivo tras la reanudación. Si ello ocurriera, el afectado tendría que aislarse durante un mínimo de dos semanas. Si una serie de postemporada se realiza con pausa de un día, ello implicado que un contagiado no podrá reaparecer en esa serie. Se imaginan si LeBron James o Giannis Antetokounmpo dan positivo, las opciones al título de los Lakers y los Bucks se evaporarán en un instante.

Pero en una temporada en la que es seguro que la NBA perderá dinero, quizá hasta 1.000 millones de dólares o más, hay un claro interés de volver a trabajar si pueden asegurar que será seguro.

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