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Wimbledon cancelado por primera vez desde 1945

Por primera vez en su historia de casi un siglo y medio, el torneo de Wimbledon fue cancelado por un motivo que no fuera una guerra, descartando el miércoles realizar la edición de 2020 por la pandemia de coronavirus.

Con Gran Bretaña bajo un período de confinamiento, el All England Club anunció su decisión de no llevar a cabo el tradicional torneo en superficie de césped y que abarca dos semanas, algo que no le pasaba al evento de Grand Slam más antiguo del tenis en 75 años.

Wimbledon se escenificó por primera vez en 1877 y se jugó cada año desde entonces, con excepciones en un par de periodos: de 1915-18 por la Primera Guerra Mundial, y de 1940-45 por la Segunda Guerra Mundial.

“Ha pesado mucho en nuestras mentes que (Wimbledon) sólo había sido interrumpido previamente por las dos Guerras Mundiales”, dijo el director del club Ian Hewitt. “Pero, después de una consideración exhaustiva de todos los escenarios, creemos que la decisión correcta en medio de esta crisis global era cancelar el campeonato de este año, y en cambio concentrarse en cómo usar los recursos que tiene Wimbledon para ayudar a nuestra comunidad”.

Wimbledon se iba a jugar en las afueras de Londres entre el 29 de junio y el 12 de julio. En cambio, la próxima edición se realizará entre el 28 de junio y 11 de julio de 2021.

Roger Federer, el ocho veces campeón de Wimbledon, resumió el sentimiento de muchos tenistas, dirigentes y fanáticos con una sola palabra en Twitter: “Devastado”.

También el miércoles, la ATP y la WTA anunciaron que las giras de hombres y mujeres de tenis profesional quedan suspendidas hasta al menos el 13 de julio. La actividad había sido suspendida hasta el 7 de junio.

Se suma a una voluminosa lista de competiciones deportivas que han tenido que ser cancelarse del todo en 2020 posponerse por el brote de COVID-19.

Entre esas se encuentran los Juegos Olímpicos de Tokio, así como la Eurocopa y la Copa América de fútbol. Las tres citas se han retrasado 12 meses.

El de Wimbledon es la primera gran cita del tenis que queda completamente descartada de la agenda de este año por el coronavirus. El inicio del Abierto de Francia fue pospuesto, de fines de mayo a fines de septiembre.

De momento, el Abierto de Estados Unidos sigue en pie, a jugarse en Nueva York del 31 de agosto al 13 de septiembre.

Instantes después del anuncio de Wimbledon, la Asociación de Tenis de Estados Unidos difundió un comunicado en el que señaló que “aún mantiene sus planes de albergar el US Open en la fecha prevista”, del 31 de agosto al 13 de septiembre, en Nueva York.

De momento, el Abierto de Francia deberá iniciar seis días después de la final masculina en Flushing Meadows, donde un complejo de pistas bajo techo ahora funciona como un hospital temporal con 350 camas y el estadio Louis Armstrong Stadium es empleado para preparar 25.000 comidas por día para pacientes, trabajadores, voluntarios y escolares en la ciudad.

La decisión del miércoles implica que Novak Djokovic y Simona Halep no tendrán la oportunidad de defender sus títulos de Wimbledon que ganaron en 2019.

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